Rapports de situation du COSEPAC

Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur la tortue-molle à épines (Apalone spinifera) au Canada - Mise à jour

Les tortues molles à épines (Apalone spinifera) présentent un dimorphisme sexuel de taille notable, la dossière des mâles pouvant atteindre une longueur de 22 cm et celles des femelles, une longueur de 54 cm. La dossière, de couleur olive à havane, est relativement plate, ronde à ovale et recouverte d'une peau ressemblant à du cuir. Elle est garnie de projections épineuses le long du bord antérieur, celles-ci étant plus évidentes chez les femelles adultes. La tortue molle à épines est bien adaptée à la nage avec un plastron réduit, une forme hydrodynamique et des pattes antérieures et postérieures fortement palmées. Son cou est long, pouvant atteindre, lorsqu'il est étiré, presque les 3/4 de la longueur de la dossière. Sa tête est relativement étroite et allongée et se termine par un long nez en forme de trompe. Les membres de la famille des Trionychidés ont une répartition mondiale et ont divergé d'autres tortues au Crétacé. L'espèce est importante, parce que c'est la seule représentante indigène de la famille des Trionychidés au Canada. Les populations canadiennes se trouvent à la limite nord de l'aire de répartition de l'espèce et sont adaptées au climat nordique (p. ex. par une période d'hibernation prolongée). Contrairement au sexe d'autres espèces de tortues canadiennes, qui est déterminé par la température d'incubation des œufs, le sexe des tortues molles est génétiquement déterminé.

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